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LA EXTENSI脫N DE EFECTOS EN EL PROCEDIMIENTO LABORAL

El Real Decreto-ley 6/2023, ha introducido diversas innovaciones en el proceso judicial laboral, enfoc谩ndose particularmente en situaciones de litigaci贸n en masa. Estas novedades abarcan aspectos como acumulaciones de casos y procedimientos testigo, temas que ya han sido objeto de discusi贸n en foros especializados. Sin embargo, uno de los cambios m谩s destacados es la incorporaci贸n de la figura de la "extensi贸n de efectos" de una sentencia firme, la cual ha sido regulada y entra en vigencia a partir del 20 de marzo de 2024, seg煤n lo estipula el art铆culo 247 bis de la LRJS.

La extensi贸n de efectos se presenta como una facultad, no como una obligaci贸n, para aquellos individuos que se encuentren en una situaci贸n jur铆dica similar a la de los beneficiarios del fallo. Esto se basa en el principio de que la cosa juzgada de una sentencia firme no se extiende a quienes no fueron parte en el proceso, como lo establece el art铆culo 222.3 de la Ley de Enjuiciamiento Civil. Es decir, para solicitar la extensi贸n de efectos de una sentencia firme, se requiere la existencia de dos condiciones: la identidad de situaci贸n jur铆dica individual y la competencia territorial del 贸rgano judicial.

La identidad de situaci贸n jur铆dica individual implica que el solicitante debe demostrar que su caso presenta las mismas caracter铆sticas y circunstancias consideradas en el fallo cuya extensi贸n se busca. Esta identidad no se ve afectada por diferencias que no tuvieron trascendencia en el fallo. Es esencial que esta identidad sea absoluta y clara, tal como lo sugiere la doctrina que comenta el art铆culo 110 de la LJCA, indicando que debe ser evidente y no requerir ning煤n tipo de comprobaci贸n adicional. La expresi贸n "situaci贸n jur铆dica individualizada" puede parecer tomada del 谩mbito contencioso-administrativo, pero en el 谩mbito laboral ser铆a m谩s apropiado hablar de sentencias que simplemente reconocen derechos, sin necesidad de anular decisiones previas.

La extensi贸n de efectos se presenta como una facultad, no como una obligaci贸n, para aquellos individuos que se encuentren en una situaci贸n jur铆dica similar a la de los beneficiarios del fallo.

El requisito de competencia territorial establece que el tribunal que dict贸 el fallo cuya extensi贸n se solicita debe ser competente para conocer de un hipot茅tico proceso declarativo sobre el derecho en cuesti贸n. Esto significa que si la sentencia se dict贸 en el lugar de prestaci贸n de los servicios, solo pueden solicitar la extensi贸n aquellos que trabajen en ese lugar o en su circunscripci贸n geogr谩fica. Por otro lado, si la sentencia se dict贸 en el domicilio del demandado, cualquier empleado de la misma empresa puede aspirar a la extensi贸n de efectos de la sentencia. Por lo tanto, en casos de litigaci贸n en masa, puede ser estrat茅gico demandar en el juzgado del domicilio de la parte demandada.

La solicitud de extensi贸n de efectos est谩 sujeta a un plazo que comienza desde la 煤ltima notificaci贸n de la sentencia firme a las partes involucradas en el proceso. Este plazo, que es de un a帽o, no interfiere con la prescripci贸n ordinaria de las acciones o reclamaciones pertinentes. Por lo tanto, si la acci贸n est谩 prescrita seg煤n el art铆culo 59 del Estatuto de los Trabajadores, el demandado podr铆a oponer la excepci贸n de prescripci贸n del derecho. En cuanto al procedimiento, aunque te贸ricamente se trata de un proceso ejecutivo, puede generar discusiones sobre si tiene m谩s caracter铆sticas declarativas o ejecutivas. En cualquier caso, el procedimiento se inicia con la solicitud del interesado dirigida al tribunal que emiti贸 la sentencia cuyos efectos se pretenden extender.

Por lo tanto, en casos de litigaci贸n en masa, puede ser estrat茅gico demandar en el juzgado del domicilio de la parte demandada.

La solicitud debe ser un "escrito razonado" acompa帽ado de documentos que justifiquen la identidad de situaciones entre el solicitante y las partes en la sentencia cuya extensi贸n se solicita. Luego, se notifica a la parte condenada y a los posibles responsables subsidiarios para que en un plazo m谩ximo de 15 d铆as puedan presentar sus argumentos y documentos en su defensa. Si la parte condenada se opone total o parcialmente a la extensi贸n, el tribunal tiene dos opciones: poner de manifiesto el resultado de las actuaciones a las partes para que presenten sus argumentos en un plazo com煤n de cinco d铆as, o acordar un tr谩mite de comparecencia para que las partes aleguen y prueben sus derechos.

En cualquier caso, el tribunal dictar谩 un Auto estimando o desestimando la extensi贸n, y este auto es recurrible mediante suplicaci贸n o casaci贸n. Un Auto desestimatorio no impide que el solicitante plantee la pretensi贸n por v铆a declarativa. Sin embargo, existen causas de desestimaci贸n, como la cosa juzgada, la contravenci贸n de la jurisprudencia, la firmeza de acto administrativo no impugnado y la pendencia de recursos, que pueden suspender la tramitaci贸n del incidente de extensi贸n.

En resumen, la extensi贸n de efectos de una sentencia firme en el 谩mbito laboral es una herramienta importante que permite a aquellos en situaciones jur铆dicas similares beneficiarse de un fallo previo. Sin embargo, esta extensi贸n est谩 sujeta a ciertos requisitos y procedimientos que deben seguirse cuidadosamente para garantizar su correcta aplicaci贸n y evitar posibles abusos o situaci贸n injustas para los trabajadores.

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